【轉錄】美國律師考試

美國沒有全國統一的司法考試。 每一個州都是獨立的司法單位,都有自己的律師考試、報考條件和通過標準。如果獲得了某個州的執照,通常只能在該州執業。跨州執業要另行申請,一般需要四到七年的執業經驗才可以申請到其他州免試執業。到聯邦法院出庭也要經該法庭另外核准。首都華盛頓特區有點特殊,只要你有任何一個州的執照,你都可以到首都執業。加州和紐約是美國人口最多,經濟最發達的兩個州,因此考生人數也最多。紐約是世界金融中心,國際化程度最高,超大規模的國際律師事務所多雲集於此,也就吸引了最多外國考生。

   美國律師考試,每年兩次,分別在二月底和七月底舉行。美國律師考試本身由兩大塊組成:全國聯考部分和各州單獨測試部分。考試時間兩到三天,各州不等。紐約州考兩天。上午三小時,下午三小時 15分。通過律考的考生,還必須通過職業責任聯考Multistate Professional Responsibility Examination (MPRE) 才能被授予執業資格。MPRE是單獨的全國考試,全是選擇題,一年多次,可在當地考,各州分數線不一,但成績全國有效。 紐約是85分通過。

  美國律師全國聯考部分是有專門機構統一命題,有 MBE(Multi-state bar exam)和MPT (Multi-state performance Test) 兩部分,各州自行決定採用其一或全部,考的是聯邦統一法和通行普通法。聯考科目包括:憲法、刑法和刑事程式法、證據法、合同法、不動產和侵權行為法。MBE一共有兩百道選擇題,被四十八個州採用,考生按每三個小時一百題的速度在兩個時間段內完成。MPT是文書寫作,被二十一個州採用. 各州有權決定統考部分在總分裏的比重。紐約州採用了MBE 和MPT,MBE 占總分的40%,MPT占總分的10%。律考的各州單獨測試部分側重於本州的法律。既有選擇題,也有綜合問答題(essay question)。紐約單獨測試部分考十八門法律,有五十條選擇題和七條問答題。選擇題占總分的10%,問答題占總分的40%。

   J.D.學生通常會在三年級下學期報名,各州隨意考,如果考試時間無衝突,可以申請參加多個州的考試,同次聯考成績(MBE)各州之間互相承認。LL.M.學生只能在美國的11個州報考,紐約是其中一個,它吸引了絕大多數的LL.M.考生。LL.M.學生要在考試前的六個月向考試單位申請“考試資格審核”, 一般要求遞交本科四年法律教育的成績單,律師執照 和LL.M.證明等。只有審核通過後,方可在考試前三個月繳費報考。

  美國律師考試的考前培訓 (Bar Review)課程非常重要,幾乎所有的考生都會參加。課程由專門公司舉辦,最有名的是BARBRI公司, BARBRI 的課程學費約3000多美圓,越早報名越優惠,找到單位的學生可以向雇主申請報銷。BARBRI 只在美國的一些主要城市和大學開課。如果你距離教學地點太遠,沒辦法到現場聽課,也可以另行購買磁帶和CD在家復習(Home Study)。現場聽課和在家復習兩種方式各有好處,實質上效果相差無幾,視每個人的經濟情況和備考習慣來做選擇。自律性強和不願挪窩的人可以在家復習。

   培訓課程大約持續六個星期。 BARBRI有合理的進度安排,每天上什麼課、做什麼題都有一個明確的指導。衝刺階段會有模擬考試和專家的評改意見。BARBRI的老師都是優秀的法學教授和培訓專家。幾乎每個老師都有多州律考經驗,他們猜題押寶有一定的準確性。美國的法律多如牛毛,浩如淵海。如果沒有培訓課程,根本就無從入手,更摸不著方向。培訓課程可以幫你把握重點,理清線索,幫你把“一頭大象壓縮為一條大腿”。要考BAR,參加考前培訓(Bar Review Class)是通行的保險做法。

   BARBRI復習資料有十本書。每本教材從幾百頁到上千頁不等。既有複習試題、模擬考題,也有內容精要和作文範例。其中最重要的一本叫“The Conviser Mini Review”,此書內全是重要法條(Black Letter Law),內容簡明扼要,務必逐字逐句看,弄明白,記牢固。BARBRI有大量的習題、詳細答案和解題指導。對於外國考生,大量做題是致勝的唯一法寶。每做完一套題,都應該認真核對答案,找出做錯的原因。出錯的部分要多做幾遍。不理解的地方要回頭弄清楚。解題時,宜提綱挈領,分清主次;順藤摸瓜,找出考點。由於題量很大,所以閱讀要快,判斷要准,要敢於取捨(有些難懂的地方,如“Rules Against Perpetuity”理解個七七八八就行了,不要太鑽牛角尖)。MBE的選擇題,有許多是干擾性答案,容易迷惑人,大量解題,有利於你適應命題風格,避免掉進誘導性的陷阱。問答題部分(Essay question),要簡潔地歸納事實,適用法例,注意結構嚴謹,條理清晰。文書寫作部分要嚴格按照legal memorandum 格式、步驟來完成。評卷人是按考點(testing point)和步驟給分的,所以只要想到了什麼都應該分步寫下來。BARBRI的磁帶很好,應該多聽。做一些圖表和卡片(Flashing Cards),會有助於鞏固記憶。除了BARBRI的資料, 另外有套教材“PMBR multi-state specialist”也非常好, 一紅一藍共兩本,各一千頁。 全是聯考的選擇題,共兩千題。如果可以將這兩千題做兩遍,好好理解、消化, 聯考部分應該不會太難。

   紐約州律考,一半是客觀選擇題, 一半是主觀寫作題。對於外國學生,由於語言功底相對較弱,要通過考試就必須在選擇題部分拿高分。今年的紐約州律考,總分按 1000分算的話, 660分通過,(有消息說,一年後達標分數要提高至675)。外國考生能在寫作部分拿五成的分數已經相當不易,這樣的話,選擇題部分至少應該有75%的準確率。多做多練,準確率自然就上來了。備考的最後階段應多模擬測試幾次,嚴格按照考試時間來,把握好解題的節奏,找出臨場應對的感覺。外國考生通常要到紐約州的州府阿巴尼(Albany),而非紐約市考試。考試當天,會有幾千外地考生雲集阿巴尼。考試地點一般設在酒店,阿巴尼公共交通不算便利,如果你能夠儘早訂到考點附近的酒店,可省心多了。

   對比中美兩國律考,如果沒有語言的障礙,美國律考會容易點。中國的報考門檻底,通過律也低;美國的報考門檻高,通過率也高。中國的試題刁鑽,好像故意跟考生過不去,理論題不好解答,有爭議的地方多。美國的試題閱讀量很大,覆蓋範圍廣,但考點清晰、內容規範務實,高水準的考生容易拿高分。中美律考的特點從某種程度上也反映了中美法律的差異。

   美國律考,語言是關鍵。如果閱讀能力和寫作能力很好,通過律考不難。中國很多學生讀完 LL.M.後馬上報考。由於來美時間短,語言方面的障礙會客觀存在。美國律考是法律知識的總復習,總匯演,準備起來肯定會有難度。如果單獨就某條題目而言,美國律師考試的問題沒有教授的課堂提問和期末考試難。總體上,在美國讀法學院比在國內讀研究生要辛苦好幾倍。美國學生對成績的追求比中國學生執著10倍。法學院學生每天都要面對繁重的功課和無窮的作業。孤獨、重壓,挫敗感常伴左右。這種感覺幾乎每個學生都有,只不過異鄉求學、舉債度日的外國學生會更強烈。

   很多中國學生來讀法律就是沖著美國律師資格來的。有人認為讀了三年的 J.D.比唯讀一年的LL.M更容易通過律考,這是誤解。律考和讀LL.M.還是讀J.D.沒有太大的聯繫。有許多LL.M的朋友一試邊過而一些J.D.則屢試不過。律考要考的大部分科目法學院頭一年都學過了,J.D.後兩年學的大多是實操性的課程,如知識產權、稅務、證券交易等,這些技術性很強的法律絕少在律考中考到。美國律師考試的內容,即使以前沒有學過,但是有了BARBRI 的教材後,通過自學也能搞懂。LL.M學生在校期間如果能集中選修律考重點測試的六大法,趁熱打鐵在暑假參加BARBRI課程,預留充足的時間練習解題,再加上原來比較好的法律基礎,過硬的英語功底。一試過關是可以達到的。有些朋友對律考信心不足,猶猶豫豫的。抱著“試一試,積累點經驗”的態度來備考,這殊不足取。要考就大考,拼就地死拼。只要下足了工夫,一試即過的大有人在。據統計,美國各州律考,一試通過的比率比復試通過的比率高得多。

   紐約是世界經濟中心,需要很多的國際律師。它鼓勵外國律師報考,但也有條件限制:外國大學四年法律教育,並且在美國修滿至少 20個學分的LL.M課程。參加紐約律師考試首先需要通過資格審核,然後再交250美圓的報名費。如果有J.D.資格, 則可以隨便報考,毫無限制。

LL.M則只能在部分的州考試。花9個月的時間和三分之一的J.D.價錢,就可以獲得考BAR的資格, 這對於發展中國家的律師很有吸引力。這種短平快的學位,立竿見影,值得投資。我個人認為,如果你在中國已經有了很過硬的法律背景,有了律師執照,畢業後想回中國發展。 LL.M學位在未來十年是夠硬的了。如果希望在美國發展,有J.D.會更加marketable 和competitive一些。考慮到J.D.投進的時間和金錢是 LL.M.的三倍,如果競爭力強一些,後勁足一些,也不足為奇。這裏,我要強調的一點是,在美國法學院,成績意味著一切。美國律師事務所非常迷信成績單。很多有名望的律所只招收頂尖10%的學生或者法律期刊編輯(Law Review Editor)。達到前10%或者當上法學編輯對中國J.D.學生很不現實。比較而言,下相同的工夫,LL.M學生的成績單可能會漂亮一些。況且,LL.M提供了一個很好的平臺讓你能儘早地證明自己,比J.D. 多了兩年的工作經驗和收入,也挺不錯。 這年頭,經濟低迷,失業率高漲,律師滿地跑,想找到一份美差,委實不易。不過,“滄海縛龍”要靠真本領。你硬要崛起,誰也沒辦法阻擋你。

   加州的律師考試報名要求比較寬鬆,主要是對於本州學生報考條件放得很寬鬆,允許眾多雜牌的加州法學院學生報考。加州對外國律師報考條件要求較嚴格,外國執業律師通過審核後也可報考determination of educational equivalency,但過程很煩瑣,報名費很高。加州律師的考試通過率比較低。

   約有 90% 的LL.M.考生投奔了紐約。紐約只允許ABA 認證(American Bar Association approved)的法學院的畢業生參加考試(全美大約只有180所學校),而加州則紐約集中了美國最多的超大型律師事務所,是國際金融、貿易和法律業務最發達的地方。如果你希望搞金融證券、資本運作、跨國投資等業務,我認為紐約資格會好些。加州地大物博,氣候溫暖,發展空間廣闊。如果你想供車養樓,住好玩好,眺望太平洋,一解鄉愁,還是加州“律”卡好。加州和紐約是最受歡迎的兩個州,也是公認最難考的兩個州。如果通過了任何一個,職場前景應該是一片光明。不過,話說回來,機會多的地方,競爭也激烈,在美國發展,說到底要英語好。如果在小州讀法律,考了該州的執照,由於外來競爭較少,說不定你更有機會找到好工作。德克薩斯、佛羅里達、內華達和伊利諾斯州的執照正變得越來越熱。如果考下關島、波多黎各,Paulau或者處女島等美國海外飛地的律師執照,到那裏去執業的話,賺的錢也應該不會少,因為這些地方是資本外流和洗錢逃稅的天堂。

   美國還有一個專利律師考試(Patent Bar Exam),一百道選擇題而已。只要理工本科畢業都可以報考,和通常說的美國律考沒有內在關係,許多法學院學生第二學年就考過了,應該不會太難。

資料來源:http://www.americamember.org/usavip/law/attorneyexam.htm

粉紅虛線  

延伸閱讀(以下是我的NY BAR EXAM考試心得):

美國律師考試問答集(上)

美國律師考試問答集(下)

美國律師考試問答集(Update)

NY BAR美國紐約州律師考試流程分享(考前準備篇)

NY BAR美國紐約州律師考試流程分享(考試當天篇)

 

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原來是美花



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  1. 上面資料中,外國LLM學生現在應該只能報考紐約州而已
    大家不要再覺得美國律師很好考了…..我覺得比台灣律師還
    難…..><

  2. 嗯…來美國之後才發現美國律師確實沒有當初想像中那樣好

    聽準備過的同學說 那兩個月的準備期間根本像是在地獄裡
    而且為了考律師補習費+報名費+三個月的生活費可能要多花
    七八千塊美金
    而且就算考到了 在美國既找不到工作 拿回台灣也已不像早
    年那樣還可以在事務所以律師起聘(因為仍然必須要有台灣
    牌)

  3. 冒昧問一下
    美國律師事務所之所以非常迷信成績
    有無可能
    學校要求嚴格
    老師成績不會亂給
    是其一因素呢?

  4. 法學院打成績要有curve
    所以一定會有人fail,也只有少數人成績在top
    成績會不會亂給這個我不知道
    也不曉得這是不是大家迷信成績的因素
    不過比起國內法學院來說真的是嚴格多了….!!!

  5. Hello,
    How are you?
    誤打誤撞來到這….
    文章寫ㄉ蠻詳細耶!
    沒錯, NY is the only State to take Bar exam for
    foreign LLM student
    Thus, I have friend now taking JD in PA, flew
    to San Diego, CA for CA Bar Exam
    Thank You

  6. 我覺得其實只要找到方法還是不難考的. 雖然我只有考過美國的, 可是之後幫過幾
    個學弟妹考過美國律師, 清楚看到很多人真的只是讀書方法錯誤而考不過. 大家
    outline一定要做對, 做不好的話就買現成的, 真得很有用!

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